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Dans le cadre du Labex Les Passés dans le présent, le projet 2ARC, porté par des membres de l'équipe d'Ethnologie préhistorique (coord. Goutas, Bodu & Mevel - UMR 7041), a pour objectif la préservation, la mise en valeur de l'Histoire, du Patrimoine et de la mémoire des documents concernant les fouilles réalisées depuis le 19ème siècle dans différentes cavités du massif d'Arcy-sur-Cure, et en particulier celles d' André Leroi-Gourhan (1946-1963)
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Dans le cadre du Labex « les passés dans le présent », le projet 2ARC, porté par des membres de l’équipe d’Ethnologie préhistorique (UMR 7041), a pour objectif la préservation, la mise en valeur de l’Histoire, du Patrimoine et de la mémoire des documents concernant les fouilles réalisées depuis le 19ème siècle dans différentes cavités du massif d’Arcy-sur-Cure, et en particulier celles d’André Leroi-Gourhan (1946-1963).

C’est le constat d’une absence de synthèse générale sur ces différentes opérations et le risque de la perte d’une mémoire et d’une histoire majeures de la recherche archéologique française qui ont conduit à la création d'un projet visant à numériser une documentation photographique mais aussi écrite dont on sait la fragilité.

Le projet 2ARC trouve sa place dans une recherche de plus grande envergure menée actuellement au sein de l’équipe d’Ethnologie préhistorique (projet « Vers Arcy »), et qui implique aussi des collaborateurs extérieurs à cette équipe, et dont l’objectif est une meilleure compréhension des dynamiques de peuplement paléolithique du Bassin parisien, pour lesquelles les occupations des grottes d’Arcy représentent un noyau central dans notre étude.

Thématiques et objectifs

Un projet, un gisement…

Arcy-sur-Cure en Bourgogne (Yonne) est de l’un des rares gisements du Bassin parisien ayant livré des occupations multistratifiées, couvrant une chronologie très vaste : du Paléolithique moyen au Paléolithique final (Leroi-Gourhan & Leroi-Gourhan, 1964 ; Mevel, 2013). La diversité des vestiges conservés (lithiques, faune, industries osseuses et restes anthropologiques), autant que la présence d’un art pariétal (Grande grotte et grotte du Cheval) offrent un contexte de recherche rare permettant l’application de véritables approches transdisciplinaires et diachroniques.

Un projet, un objectif majeur…

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Les cavités d’Arcy-sur-Cure ont fait l’objet de fouilles sur plus d’un siècle. Le projet 2ARC a pour objectif de valoriser cette importante documentation de fouilles (publications depuis le 19e siècle et archives de 1946 à nos jours) via la constitution d’une documentation numérique de référence, dont la finalité est la mise à disposition d’un public élargi des métadonnées diffusables afin de permettre leur réutilisation et l’émergence de nouveaux usages connexes (ex : médiation scientifique, visées patrimoniales et touristiques). L’essentiel de la documentation que nous souhaitons traiter est actuellement dans les locaux de l’équipe Ethnologie préhistorique (UMR 7041, MAE).

Ces archives sont le fruit d’un long et patient travail, en grande part réalisé par l’association Cora (et notamment Jean-Claude Liger), Michel Girard (qui a travaillé à la constitution d’une bibliographie intégrale sur le site), mais aussi par le musée de l’Avallonais, et l’équipe Ethnologie préhistorique. Pour beaucoup inédits, ces documents d’archives constituent un véritable « trésor » qu’il reste à sauvegarder et à valoriser.

D’autres découvertes majeures restent encore à faire, et c’est aussi là l’un des  objectifs  du projet  2ARC qui se structure  autour d’un  travail d’enquête et de récolement des archives et des collections d’Arcy-sur-Cure dispersées en diverses institutions de France et à l’étranger (Suisse, Angleterre). On signalera ainsi une découverte inespérée à l’occasion d’une récente mission d’étude et de récolement des collections de la grotte du Trilobite au musée de l’Avallonais (avril 2015, financement projet AAP, Paris 1). A cette occasion, a été portée à notre connaissance l’existence de documents totalement inédits sur les fouilles conduites par Pierre Poulain, ancien conservateur du Musée d’Avallon, à la grotte du Trilobite1 et sur les recherches conduites par l’abbé Parat sur la grande grotte et sur le massif d’Arcy/Saint-Moré.

Dans le cadre de la première vague du Labex PP (2013-2015), nous avons pu bénéficier de la numérisation d’une grande partie des archives de fouilles d’André Leroi-Gourhan sur Arcy (de 1946 à 1963). En parallèle, et avec les financements de l’équipe Ethnologie préhistorique, de l’université de Paris 1 et des « crédits exceptionnels » de l’UMR ArScan, 8 films sur Arcy (films Leroi-Gourhan en 16mm N&B), conservés au service des archives de la MAE, ont été numérisés.

Dans la continuité logique de ce premier travail de numérisation des archives, le projet 2ARC a permis de poursuivre ce travail, en numérisant cette fois les négatifs de photos de l’ensemble des fouilles d’Arcy et la documentation de fouilles des grottes du Renne et du Bison. Il s’agit de deux gisements majeurs de l’archéologie française. On rappellera ainsi que la grotte du Renne (fouillé de 1949 à 1963) offre une des rares archéoséquences d’Europe apportant des éléments de discussion concrets sur l’extinction des Néandertaliens et l’expansion des Hommes Modernes ; ces derniers ayant progressivement occupé toute l’Europe au cours du Paléolithique supérieur. Concernant la grotte du Bison, fouillée de 1958 à 1963, puis de 1995 à nos jours, elle présente des témoins précieux (lithiques et osseux) d’occupations moustériennes datées d’il y a environ 50 000 ans (Girard et al. 1990 ; David et al. 2001 in L’Homme et al., 2005).

En parallèle de ce volet archivistique central qui viendra nourrir d’autres volets portant sur l’exploitation scientifique et la valorisation des données collectées auprès du grand public et de la communauté scientifique, nous travaillons, en collaboration avec le service SIDRA, à la création d'une base de données centralisant toute la documentation relative à Arcy y compris celles extérieures à la documentation de fouilles (articles de journaux, catalogues, rapports d’études, etc.). Nous travaillons actuellement à la structuration de ces informations, en précisant les métadonnées, étape indispensable pour, dans un deuxième temps, envisager les modalités de leur mise en ligne.

En définitive, dans le cadre des objectifs du Labex PP, notre projet 2ARC permet de porter un regard historiographique inédit sur l’évolution des méthodes de fouilles développées en France sur plus d’un siècle. Il offre, en ce sens, un cadre de réflexion des plus pertinents pour mesurer l’impact de la numérisation sur ces pratiques. Ces documents offrent l’occasion de faire le lien entre « passé, présent et futur » à Arcy, ne serait-ce que parce qu’il y a une continuité dans les enquêtes archéologiques menées sur ce  site prestigieux et unique ; ils sont aussi l’occasion de rendre hommage à tous les archéologues, spéléologues, professionnels ou amateurs qui ont fait vivre la recherche sur le massif depuis des décennies. Il faut aussi souligner le considérable travail d’historiographie déjà accompli par Philippe Soulier (CNRS) sur l’œuvre d’A. Leroi-Gourhan, la gestion du fonds Leroi-Gourhan avec le service des archives de la MAE, ainsi que le travail de compilation bibliographique effectué par Jean Mathivet et Michel Girard ; de son côté, Didier Hugot a dépouillé la presse locale (dont l’Yonne républicaine) pour scanner tous les articles concernant le site. Nous disposons désormais de l’ensemble de ce recollement et participons aussi à son enrichissement. Tous ces travaux constituent autant d’informations précieuses à notre disposition sur les grottes du massif d’Arcy/Saint-Moré. Pour autant, leur exploitation scientifique et en termes de médiation grand public reste des plus complexes, tant qu’un projet archivistique couplé d’un volet documentaire n’aura pas vu le jour afin de centraliser, de conserver et de valoriser cette documentation.

Arcy, un terrain majeur de l’équipe Ethnologie préhistorique

On l’aura compris, Arcy-sur-Cure est un site de référence pour le Paléolithique du Centre Est de la France (restes néanderthaliens, art pariétal, passage Paléolithique moyen/Paléolithique supérieur), mais c’est aussi, historiquement, un laboratoire d’étude majeur pour l’équipe d’Ethnologie préhistorique.

Si les premières fouilles à Arcy-sur-Cure remontent à la fin du XIXe siècle (fouilles De Vibraye, Ficatier, puis fouilles Parat), c’est véritablement avec l’arrivée en 1946 d’André Leroi-Gourhan et de son équipe que se structure un véritable programme de recherche2 sur le massif des grottes d’Arcy-sur-Cure/Saint-Moré (Bailloud, 1953 ; Leroi-Gourhan, 1961; Schmider, 1996 ; Schmider et al., 2004 etc.). Arcy-sur-Cure devient dès lors un terrain pionnier à la fois dans l’application de méthodes de fouilles et d’analyses3 modernes, d’autre part dans l’application d’une démarche des plus novatrices pour l’époque, celle d’une ethnologie des populations préhistoriques (Leroi-Gourhan, 1961 ; Leroi-Gourhan et Leroi-Gourhan, 1964). Cette démarche formalisée par André Leroi-Gourhan est aussi la clef de voûte du laboratoire qu’il renomma ainsi en 1967 (Soulier, 2015). Partant du fait technique, cette démarche tend à comprendre et à reconstituer les faits socioculturels pour redessiner une géographie et une paléohistoire (sensu Valentin 2006) plus fine des sociétés préhistoriques. L’actuelle équipe Ethnologie préhistorique de l’UMR 7041, que dirige deux d’entre nous, en héritière de ce laboratoire, continue d’œuvrer selon cette méthode d’approche structurante (Valentin et al., 2015).

Le projet 2ARC : une étape structurante d’un projet plus ambitieux non financé par le Labex

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Le projet 2ARC que nous proposons dans le cadre du Labex PP est partie prenante d’un thème fédérateur de l’équipe Ethnologie préhistorique « les derniers chasseurs-cueilleurs de l’Ouest européen », et est un axe structurant d’un projet plus large portant sur le massif de la Cure et intitulé : « Vers Arcy : un gisement clef du Bassin parisien, une équipe fédératrice et un projet interdisciplinaire ». Il a été initié en 2014 au sein de l’équipe Ethnologie préhistorique de l’UMR ArScan (7041, coord. P. Bodu et N. Goutas) ; son financement, pour l’heure, se fait via les crédits de notre équipe et une dotation de l’université de Paris 1. Pour mesurer pleinement l’intérêt et les enjeux du projet 2ARC proposé au Labex PP, il nous faut rappeler brièvement les objectifs du projet plus large dans lequel notre présente demande de collaboration et de financement prend place.

Le projet « Vers Arcy » a vocation à fédérer des compétences variées et complémentaires engagées dans la compréhension des occupations paléolithiques des grottes d’Arcy-sur-Cure et de Saint-Moré. Structuré autour d’un dialogue transdisciplinaire et diachronique, ce projet doit répondre à 4 objectifs :

1. Valoriser une riche documentation encore sous exploitée, tout en la portant à la connaissance d’un large public. Nous souhaitons ainsi promouvoir les recherches (de terrain, sur les collections et les archives) conduites depuis plusieurs décennies au sein de l’équipe « Ethnologie préhistorique »

2. Amorcer de nouvelles études et analyses sur les collections anciennes, encore en grande partie inédites, et qui, par le large champ chronologique qu’elles couvrent (Paléolithiques moyen et supérieur), nous offrent un cadre de recherche exceptionnel pour le Bassin parisien.

3. Amorcer de nouvelles études sur le terrain : prospection du massif, sondages, fouilles, meilleure caractérisation des dynamiques d’évolution récente du karst (quaternaire, de la Préhistoire à nos jours).

4. Mettre en place, en partenariat avec le musée de l’Avallonais et le propriétaire des grottes, un projet de muséographie et de médiation culturelle sur les cavités d’Arcy-sur-Cure, André Leroi-Gourhan et la Préhistoire.

 

Notre projet 2ARC se structure autour de 5 volets :

Un volet « Archives » afin de numériser les négatifs de photos de l’ensemble des fouilles d’Arcy et la documentation des fouilles des grottes du Renne, du Bison et du Trilobite.

Un volet « Collecte de nouvelles données » afin de réaliser des relevés photogrammétriques et des scans 3D d’objets « phares » des grottes d’Arcy.

Un volet « Documentation » afin d’une part, de garder une trace écrite des connaissances orales de 8 personnes clefs dans l’histoire des recherches sur les grottes d’Arcy (réalisation d’entretiens) ; d’autre part, de collecter de nouvelles données au sein des institutions détentrices des collections et des archives que nous souhaitons documenter.

Un volet « Recherche » : constitution d’une base de données commune aux différents chercheurs de l’équipe Ethnologie préhistorique et aux ingénieurs concernés de l’USR.

Un volet « Valorisation » : réalisation d’un site web sur les recherches passées, en cours et à venir sur les grottes et le massif de la Cure/Saint-Moré.


Bibliographie citée

BAILLOUD G. (1953) – Note préliminaire sur l’industrie des niveaux supérieurs de la Grotte du Renne, à Arcy-sur-Cure (Yonne), BSPF, 50, 1953, 5-6, p. 338-345.

BODU P., MEVEL L. (2013) – Introduction, in Bodu P. et al. ( dir.) – Le Paléolithique supérieur ancien de l’Europe du Nord-Ouest, SPF, Mémoire LVI, p. 14-17.

LHOMME V., DAVID F., THIEBAUT C. (2005) – Les industries lithiques de la fin du Paléolithique moyen de la grotte du Bison à Arcy-sur-Cure (Yonne) », in: Données récentes sur les modalités de peuplement et sur le cadre chronostratigraphique, géologique et paléogéographique des industries du Paléolithique inférieur et moyen en Europe, Molines, N., Moncel, M.-H. et Monnier, J.-L., (Éds.), BAR International Series 1364, Actes du Colloque International de Rennes, 22-25 septembre 2003, p. 479-498.

LEROI-GOURHAN A. (1961) – Les fouilles d’Arcy-sur-Cure (Yonne), Gallia Préhistoire, 4, p. 3-16.

LEROI-GOURHAN Arl., LEROI-GOURHAN A. (1964) – Chronologie des grottes d’Arcy-sur-Cure (Yonne), Gallia Préhistoire, 7, p. 1-64.

MEVEL L. (2013) – Les débuts du Paléolithique supérieur dans le centre et le sud du Bassin parisien : nouveaux acquis, nouvelles problématiques et nouveaux terrains. In Bodu P. et al.,( dir.) – Le Paléolithique supérieur ancien de l’Europe du Nord-Ouest, SPF, Mémoire LVI, p.173-193.

SOULIER Ph. (2015) – "André Leroi-Gourhan (1911-1986), un anthropologue encyclopédiste au XXe siècle", in : Philippe Soulier dir., André Leroi-Gourhan "l'homme, tout simplement", Travaux n° 20, Nanterre, Maison Archéologie & Ethnologie, Paris, de Boccard, p. 15-46.

SCHMIDER B. (1996) – L’origine du Gravettien dans le nord de la France, in A. Montet- White, A. Palma di Cesnola et K. Valoch (dir.), The Upper Palaeolithic, Actes du 13e congrès de l’UISPP, Colloque XII « The Origin of the Gravettian », Forlí, 1996, Forlí, éd. ABACO (Colloquia 6), p. 249-255.

SCHMIDER B., DAVID F., ROBLIN-JOUVE A. (2004) – Nouvelles données sur le Gravettien de la grotte du Renne à Arcy-sur-Cure (Yonne), in Le Paléolithique supérieur, Actes du XIVe Congrès de l’UISPP, section 6, Université de Liège, 2-8 sept. 2001, Sessions générales et posters, Éd. M. Dewez, P. Noiret, E. Tehieux, p. 13-21.

VALENTIN B., et al. (2015) – "Où en est l'ethnologie préhistorique?", in : Ph. Soulier (dir.), André Leroi- Gourhan "l'homme, tout simplement", Travaux n° 20, Nanterre, Maison Archéologie & Ethnologie, Paris, de Boccard, p.173-186.

VALENTIN B. (2006) – De l’Oise à la Vienne, en passant par le Jourdain. Jalons pour une Paléohistoire des derniers chasseurs. Mémoire de thèse d’habilitation à diriger des recherches, Univ. Paris 1, vol. 1, 287 p.